Cómo minimizar los daños a su propiedad causados por el clima frío

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Con el tiempo de invierno repentinamente aquí – y los pronósticos que llaman para la nieve y los avisos del viento fuertes en efecto – la posibilidad de reclamaciones de seguro relacionadas con la tormenta aumenta exponencialmente. A pesar de que el hermoso noroeste del Pacífico no es tan propenso a las tormentas de granizo dañinas (el segundo más costoso reclamación invernal) como otras partes de los EE.UU., nuestro parte del país es especialmente susceptible a las reclamaciones relacionadas con los árboles caídos (tercera más costosa, a nivel nacional), con reclamaciones que a menudo superan los 10.000 dólares, más del doble de la cantidad en dólares de los de otras zonas del país.

Las reclamaciones de seguros por daños relacionados con tuberías congeladas son las más caras durante el clima frío, con un promedio de $18,000 por incidente. Si una tubería se congela, puede dividirse abierta o separar a los accesorios. Una vez que se descongela, se puede producir un daño extenso al agua.

La prevención es siempre su primera línea de defensa. Aqui hay unas ideas para comenzar:

  • Averigüe dónde está el cierre de agua de su residencia antes de que ocurra un desastre; Usted necesitará saber parar el flujo del exceso de agua una vez que las tuberías descongelan si congelan.
  • Asegúrese de que las tuberías que son susceptibles a la congelación están bien aisladas, incluyendo las conectadas al drenaje de la lavadora. Desconecte y drene todas las mangueras de uso estacional antes de guardarlas. Proteja las espigas al aire libre con una cubierta hecha específicamente para ese propósito.
  • Para mayor tranquilidad, intente dejar las puertas del gabinete bajo los lavabos ligeramente abiertas para permitir que el aire caliente de la habitación llegue a las tuberías.
  • Mantenga un ojo en su calentador de agua. Compruebe que el tanque no esté doblado o abombado y que ni tiene grietas u otras imperfecciones; por cualquier signo de fuga que pudiera ocasionar graves daños por agua a los pisos y paredes; y que no haya óxido en el agua que podría ser un presagio de una calamidad inminente. Un fontanero con licencia le puede decir si su calentador de agua puede ser fijo, o si sería más rentable invertir en un nuevo modelo que es más eficiencia energeticamente. Y si el tanque está en una zona sin calefacción, asegúrese de envolverlo con aislamiento diseñado para calentadores de agua.
  • Esté preparado para la próxima tormenta antes de que llegue. Tenga palas de nieve, sal de roca y otros suministros relacionados con el invierno a mano; no espere hasta el último minuto y tener el riesgo de que las tiendas se queden sin lo que Usted necesita.
  • Cuando el pronóstico pide fuertes vientos o nevadas pesadas, estacione los vehículos lejos de árboles grandes y arbustos si haya posible.
  • Siga las directrices presentadas por el Consejo Nacional de Seguridad; consejos específicos para diferentes tipos de emergencias están disponibles en http://www.nsc.org/learn/safety-knowledge/Pages/safety-at-home-emergency-preparedness.aspx

Si Usted tiene que presentar una reclamación, The Hartford (una de las empresas con que trabajamos) recomienda ponerse en contacto con su agente de seguros lo antes posible. Recuerde, Usted no puede ser el único que necesita presentar una reclamación, así que espere que los agentes y ajustadores, que a menudo son responsables de una gran área geográfica, estén extra ocupados después de una gran tormenta u otra situación de emergencia. También es una buena idea documentar el daño antes de deshacerse de los elementos arruinados por hacer un inventario (aún major, tomando fotos o un video), y tratar de mitigar más daño mientras espera a un ajustador (que normalmente toma 24-36 horas, y probablemente más después de un mayor evento atmosférico).

Para obtener información sobre si (o en qué medida) el seguro de sus propietarios o arrendatarios cubre daños relacionados con el clima, consulte su póliza. Si todavía no está seguro, pregunte a su agente.

Aunque no podemos controlar a la madre naturaleza, un poco de planificación puede ir un largo camino hacia aguantando la tormenta.

How to minimize cold weather damage to your property

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With winter weather suddenly upon us–and forecasts calling for snow and high wind advisories in effect–the possibility of storm-related insurance claims increases exponentially. While the beautiful Pacific Northwest isn’t as prone to damaging hail storms (the second costliest winter weather claim) as other parts of the U.S., our neck of the woods is especially susceptible to fallen tree-related claims (third costliest, nationwide), with claims often exceeding $10,000—more than twice the dollar amount of those in other areas of the country.

Insurance claims for damage related to frozen pipes are the costliest cold weather claim, averaging around $18,000 per incident. If a pipe does freeze, it can split open or separate at the fittings. Once it thaws, extensive water damage can ensue.

Prevention is always your first line of defense. Here are some tips to get you started:

  • Find out where your residence’s water shut-off is before disaster strikes; you’ll need to know how to stop the flow of excess water once pipes thaw if they do freeze.
  • Make sure pipes that are susceptible to freezing are properly insulated, including those connected to the washing machine drain. Disconnect and drain all seasonally-used hoses before storing. Protect outdoor spigots with a cover made specifically for that purpose.
  • For additional peace of mind, try leaving cabinet doors under sinks open slightly to allow warm air from the room to reach pipes.
  • Keep an eye on your water heater. Check the tank for bending, bulging, cracks, or other imperfections; for any signs of leaking that could lead to serious water damage to floors and walls; and for rust in your water that could be a portent of impending calamity. A licensed plumber can tell you whether your water heater can be fixed, or if it would be more cost-effective to invest in a new energy-efficient model. And if it is located in an unheated area, be sure to wrap it with insulation meant for water heaters.
  • Be prepared for the next storm before it hits. Have snow shovels, snow melt, and other winter-related supplies on hand; don’t wait until the last minute and risk having stores run out of what you need.
  • When the forecast calls for high winds or heavy snowfall, park vehicles away from large trees and shrubbery if at all possible.
  • Follow the guidelines put forth by the National Safety Council; tips specific to different types of emergencies are available at http://www.nsc.org/learn/safety-knowledge/Pages/safety-at-home-emergency-preparedness.aspx

If you do have to file a claim, The Hartford (one of the companies we broker with) recommends contacting your insurance agent as soon as possible. Remember, you may not be the only one needing to file a claim, so expect agents—and adjusters, who often are responsible for a large geographical area–to be extra busy after a major storm or other emergency situation. It is also a good idea to document damage before disposing of ruined items by taking inventory (better yet, by taking photos or a video), and to try to mitigate further damage while you wait for an adjuster (which typically takes 24-36 hours on a normal day, and likely more after a major atmospheric event).

For information on whether (or to what extent) your homeowners or renters insurance covers weather-related damage, consult your policy. If you’re still unsure, ask your agent.

While we can’t control Mother Nature, a little planning can go a long way towards weathering the storm.